“Wordt aan gewerkt!” Deel 5: MACE

Hans Rappard

Software developer Nedap Identification Systems

Product-, software- en businessdeveloppers, marketeers, project managers en product owners, kortom; Nedappers zijn er in alle soorten en maten. Maar waar werken al die Nedappers nu eigenlijk aan?

Deze keer deel 5 van de reeks ‘Wordt aan gewerkt!’: Hans Rappard, software developer bij Nedap Identification Systems die werkt aan MACE; een nieuw platform waarbij je je smartphone als toegangspas gebruikt.

Waar werk je aan?

‘Ik werk aan het verminderen van de enorme stapel plastic in de portemonnee van mensen. Vanuit de gedachte ‘dat kan slimmer’ wilden wij plastic toegangspasjes vervangen door een digitale variant. En dan het liefst op je smartphone, want die heb je toch altijd bij je. Zo ontstond ons idee voor MACE (Mobile Access Control Entities) waarbij je je eenvoudig identificeert door je smartphone voor de reader te houden.’

‘MACE vervangt het plastic in je portemonnee.’

‘MACE kun je gebruiken in combinatie met verschillende identificatiesystemen, zoals een toegangs-, parkeermanagement- of registratiesysteem. Bij welk systeem je MACE ook inzet, je hebt geen gedoe meer met het zoeken van het juiste toegangspasje terwijl je je handen toch al vol hebt. Dat is wat ons betreft verleden tijd. Gewoon even je smartphone voor de reader houden en doorlopen maar. Handig toch?’

‘Het maken van MACE kostte wel wat meer moeite. Dat komt omdat MACE bestaat uit een reader, een app en een server die in de cloud draait. Daarbij gebruiken we drie technieken: Bluetooth, NFC en QR-codes. Deze technieken geven het ID-nummer draadloos door van de MACE-app naar de MACE-reader. Bij Bluetooth en NFC is deze draadloze overdracht beveiligd met authenticatie en encryptie. De QR-code in MACE is datum afhankelijk omdat QR-codes makkelijk te kopiëren zijn. MACE werkt deze datumafhankelijke code iedere dag bij; veiligheid en geldigheid gegarandeerd.’

‘Een nieuw product ontwikkelen hoeft niet makkelijk te zijn.’

Lukt het?

‘De ontwikkeling van een nieuw product hoeft wat mij betreft niet meteen ‘te lukken’ of makkelijk te zijn: werken aan een moeilijk product vind ik juist heel leuk en uitdagend. Tijdens IFSEC in Londen hebben we MACE geïntroduceerd. De weken hieraan voorafgaand waren flink aanpoten! Je werkt bij Nedap nooit aan één project tegelijk dus ik moest mijn aandacht slim verdelen. En dat terwijl de verleiding altijd groot is om je vlak voor zo’n belangrijke lancering volledig op één product te storten, zeker bij mij: het maken van het eerste prototype van een nieuw product vind ik namelijk het leukst. Daar wil ik op dat moment het liefst al mijn aandacht aan geven! Maar met negentien jaar ervaring weet ik inmiddels hoe ik hiermee om moet gaan en uiteindelijk is alles gelukt. We kregen veel positieve reacties.’

‘Het ontwikkelen van drie producten tegelijk – reader, app en server – was deze keer extra uitdagend. We moesten vaker en uitgebreider overleggen dan normaal. Dat ben ik niet gewend want bij Nedap hebben we echt een hands-on mentaliteit. We overleggen altijd zo kort en efficiënt mogelijk. Toch bleek het nu steeds weer goed en leerzaam om even samen te zitten en alles door te spreken.’

‘Het lijkt heel logisch om je telefoon te gebruiken voor toegangscontrole, maar technologisch was het een hele klus.’

Waarom moet dit product er komen?

‘Met MACE spelen we in op de wereldwijde verschuiving van het gebruik van fysieke kaarten naar smartphones voor toegangscontrole. Zoiets zien we als marktgroep gebeuren en daar spelen we dan op in. Het lijkt heel logisch om je telefoon te gebruiken voor toegangscontrole, maar technologisch was het zoals gezegd nog een hele klus om MACE tot stand te brengen. Nu we het hele platform klaar hebben zijn we natuurlijk enorm trots. De vraag naar een dergelijke oplossing is enorm en bij Nedap Identification Systems kunnen we nu als een van de eerste aan deze vraag voldoen. Dat was al die weken hard werken wel waard!’

Nedapper

‘Ik werk al negentien jaar bij Nedap als software developer van embedded systemen. Ik schrijf de software voor apparaten die we bij Nedap ontwikkelen. Het leuke daaraan is dat je ook meedenkt over de hardwarecomponenten. Want software en hardware bepalen elkaars werking en moeten dus goed samengaan. Als software developer werk je daarom altijd samen met collega’s van verschillende disciplines. Deze manier van samenwerken en meedenken maken werken bij Nedap voor mij interessant. Daarnaast blijft de techniek zich ontwikkelen en krijg je bij Nedap ruimte en vrijheid om je naar eigen inzicht bij te scholen; zelfs na negentien jaar verveel ik mij dus nog steeds niet hier.’