Wordt aan gewerkt! ‘ISense’

Lissa Kooijman

Product Manager

Product-, software- en businessdeveloppers, marketeers, project managers en product owners, kortom; Nedappers zijn er in alle soorten en maten. Maar waar werken al die Nedappers nu eigenlijk aan?

Deze keer: Lissa Kooijman, Product manager of Market developer bij Nedap Retail.

Waar werk je aan?
‘Ik werk aan ISense; het loss prevention systeem van Nedap Retail. Een onderdeel van ISense zijn de beveiligingspoortjes die je bij de uitgang van winkels ziet staan. Momenteel zijn we bezig met het ontwikkelen van poortjes die niet meteen zichtbaar zijn. Bijvoorbeeld doordat je ze boven de deur hangt. Of doordat je ze in het frame van je deur kunt verwerken. Daarnaast hebben we een nieuw digitaal en intelligent technisch platform ontwikkeld. Hiermee kunnen we andere producten nu steeds makkelijker integreren in ISense. Zo kunnen we onze beveiligingspoortjes koppelen aan de tijdlijn van de beveiligingscamera’s die een winkelier gebruikt. Zo hoef je bij een diefstal niet meer alle beelden na te gaan; dankzij de integratie van de twee systemen kun je in de tijdlijn van de camera’s precies de beelden terugvinden die zijn opgenomen op het moment dat het alarm afging. Dat scheelt een hoop zoekwerk wanneer je honderden camera’s in je winkel hebt hangen! Een andere ‘slimmigheid’ zijn de klantentellers die we in onze poortjes verwerkten. Zo kan een winkeleigenaar precies zien hoe druk het is in zijn winkel. Is dit rond lunchtijd? Dan is dat dus niet het juiste moment om je personeel met pauze te sturen. Technisch zijn dit soort nieuwe integraties al mogelijk. Wat op dit moment spannend is, is dat de markt hierdoor enorm in beweging komt. Ons werk begint reuring te veroorzaken. En onze concurrenten zijn natuurlijk ook met dergelijke ontwikkelingen bezig. We moeten dus steeds nieuwe dingen bedenken om een stap voor te blijven. Maar dit moeten natuurlijk wel toepassingen zijn die retailers ook echt willen hebben. Toepassingen die meerwaarde bieden. Daar werken we continu aan.’

Antennes boven de ingang van een retail store.
Antennes boven de ingang van een retail store.

Lukt dat?
‘Het lukt zeker. Tegelijkertijd blijven we altijd op zoek naar verbeterpunten om ISense nog scherper aan te kunnen bieden. Net zoals we blijven zoeken naar nieuwe toepassingen waarmee we onze retailers nog beter van dienst kunnen zijn. We proberen goed naar de markt te kijken en te luisteren om te zien welke ontwikkelingen echt een verschil kunnen maken. Deze zetten we dan om in een prioriteitenlijst met verbeterpunten. Vanmiddag gaan we deze lijst bespreken met het ontwikkelteam. Dat levert altijd nuttige gesprekken en discussies op. Wij vertellen aan welke features behoefte is zodat onze ontwikkelaars kritische vragen kunnen stellen. Want het moet heel duidelijk zijn voor iedereen wat er precies gebouwd moet worden. Als je een feature op de verkeerde manier implementeert dan heb je er immers net niet aan wat je wilde. Daarom willen onze ontwikkelaars altijd precies weten wat typische gebruikersscenario’s zijn waar een feature aan moet voldoen. Gelukkig zijn onze ontwikkelaars er heel goed in om dat scherp te krijgen! Ze gaan ook geregeld mee naar de winkels waar ze ISense gebruiken. Om daar zelf te ervaren hoe ons systeem in de praktijk werkt.’

Waarom moet dit product er komen?
‘ISense is nodig omdat het winkeliers helpt om het verlies in hun winkel tegen te gaan. Met ‘verlies’ bedoelen we uiteraard de spullen die gestolen worden. Maar als producten niet aanwezig zijn, kan een winkelier ze ook niet verkopen. Dat noemen we ook verlies. Als winkeliers hun voorraad perfect hebben afgestemd op de vraag en als de juiste producten uit hun magazijn in hun winkel liggen, hoeven ze geen ‘nee’ meer te verkopen. Hun omzet zal dan ook stijgen. Onze ISense poortjes gaan beide vormen van verlies tegen: ze geven een signaal wanneer een product de winkel verlaat terwijl er niet voor betaald is én ze houden bij wat er verkocht wordt en wat er nog op voorraad is in de winkel. In ons filmpje Merchandise simply available leggen we precies uit hoe dit werkt.’

Is het leuk?
‘Over het algemeen is het heel leuk om aan ISense te werken! Maar het is ook weleens lastig. Bijvoorbeeld als verkopers vragen wanneer een nieuwe feature af is en wanneer ze het kunnen verkopen. Het is vervelend om daar nog geen antwoord op te kunnen geven! Want we zijn uiteraard altijd op zoek naar iets wat er nog niet is. Daar laten we dan iets over doorschemeren. Maar vervolgens kunnen we het nog niet aanbieden omdat we het nog moeten ontwikkelen. Dat is lastig.’

Welke technologie gebruiken jullie?
‘De basistechnologie van ISense zijn RF en RFID. Het verschil is dat RF een ‘dommere’ technologie is. Maar tegelijkertijd is het ook een nauwkeurigere technologie die al langer bestaat en waar we dus meer ervaring mee hebben. RFID is een technologie die nog meer in ontwikkeling is. Beide technologieën creëren een veld met behulp van de bijbehorende antennes. Het RF-veld is 8,2 MegaHertz en het RFID-veld is ~900 MegaHertz. Binnen dit veld kunnen de antennes de RF- of RFID-labels lezen die bij hen horen. Het verschil is dat de RF-antenne het alleen maar aangeeft als ‘ie een RF-label ziet. De RFID-antenne ziet een RFID-label en gaat er vervolgens mee communiceren. Daardoor kun je met de RFID- technologie heel exact zeggen: die schoenen in maat 38 die worden nu gestolen. Of: er komt nu een badge met 24 truitjes van het magazijn naar de winkelvloer. Zo kan een winkeleigenaar heel precies bijhouden wat er met zijn spullen gebeurt. Maar in sommige situaties is het RF-veld weer prettiger. Het RF-veld is namelijk wel kleiner maar ook net iets exacter. Om het RFID-veld moet je allerlei slimme algoritmes bouwen om er hele goede data uit te krijgen. Daar zijn we onder andere voor ISense hard mee bezig. We zien er veel toekomst in!’

Nedapper Lissa Kooijman
‘Toen ik hier begon, woonde en studeerde ik in Eindhoven. Ik had eerlijk gezegd nog nooit van Nedap gehoord. Het lag ook wel heel ver weg, in het Oosten! Maar toen ik kwam kijken was ik onder de indruk. Ik mocht mijn afstudeeropdracht – ik studeerde Industrial Design aan de Technische Universiteit in Eindhoven – bij Nedap Healthcare uitvoeren. Daarna kon ik bij Nedap Retail aan de slag. Inmiddels werk ik alweer iets meer dan zes jaar bij Nedap. De stap naar het Oosten is dus een goede geweest!’