Fenne MahieuBusiness Developer Scandinavië

Jong, vrouw en verantwoordelijk in de Security Sector
Fenne Mahieu is binnen Nedap Security Management verantwoordelijk voor Business Development in Scandinavië. Terwijl ze pas vierentwintig is. En vrouw. Twee aspecten waardoor zij hoge ogen gooit in de mannelijke security wereld. Ondertussen vliegt Fenne naar Zweden, Finland, Noorwegen of Denemarken voor afspraken, bezoekt zij beurzen, benadert ze mogelijke klanten of partners en ziet ze kansen in de markt voor Nedap Security Management. En dat allemaal dankzij een wedstrijd.

Een blijvertje
‘Eigenlijk heb ik mijn baan bij Nedap gewonnen. Na mijn studie International Business in Maastricht deed ik namelijk mee aan de Nationale studentenwedstrijd Meet a Mentor. Nedap was een van de deelnemende bedrijven en de hoofdprijs was een kijkje in de keuken van Nedap. Die prijs won ik! Voor mij was dat de ideale kans om Nedap te leren kennen én om ervoor te zorgen dat ze mij leerden kennen. Want ik had inmiddels zo’n goede indruk van het bedrijf dat ik al wist dat ik er heel graag wilde werken. En dat mocht! Na een succesvolle selectieprocedure begon ik twee jaar geleden als Business Developer bij Nedap Security Management in team Scandinavië. Na een jaar werd ik verantwoordelijk voor Zweden. Inmiddels ben ik als Business Development Manager Scandinavië verantwoordelijk voor heel Scandinavië. Daardoor ben ik dus regelmatig in Denemarken, Zweden, Noorwegen en Finland te vinden. En dat terwijl ik pas vierentwintig ben!’

Tijdens de voorstelronde werd ik gewoon overgeslagen. Ik was immers een vrouw in een mannenwereld.

Let op je woorden
‘Toen ik op tweeëntwintig jarige leeftijd bij Nedap begon, zei Ruben (onze CEO): ‘Let op wat je zegt. Want bij Nedap wordt er écht naar je geluisterd.’ Dat sprak mij enorm aan. Bij andere bedrijven kreeg ik namelijk te horen dat ik nog erg jong was. En dat ik goed moest onthouden dat ik als junior zou beginnen en dus zou meelopen met de senioren. In mijn oren klonk dat als: ‘Houd je mond nou maar dicht, want je bent nog veel te jong. Bovendien heb je nog geen ervaring dus volwaardig meedoen zit er voorlopig niet in.’ Terwijl ik als net afgestudeerde juist stond te trappelen om aan de slag te gaan en ook daadwerkelijk iets te kunnen betekenen! Bij Nedap kon dat gelukkig vanaf het eerste moment. Laatst zag ik bijvoorbeeld een kans in de Scandinavische markt voor Nedap Retail waar wij als marktgroep ook van mee zouden kunnen profiteren. Een week later zat ik met de twee geïnteresseerde marktgroepleiders van Nedap Retail en Nedap Security Management aan tafel die aandachtig naar mijn verhaal luisterden. Dat voelde super natuurlijk.’

Security Essen
Security Essen

Beurt gemist
‘Tijdens een voorstelronde op een beurs in Rusland werd ik gewoon overgeslagen. Omdat ik een vrouw ben. Daar schrok ik wel even van! Zakendoen wordt natuurlijk erg lastig als anderen je niet als volwaardige gesprekspartner zien. De security wereld is sowieso nogal een mannenwereld en helemaal in Rusland. Daarom ben ik verantwoordelijk geworden voor Scandinavië; daar is de emancipatie al veel verder en word je als vrouw wel gewoon geaccepteerd. Gelukkig heeft het ook voordelen om een jonge vrouw in een mannenwereld te zijn. Want misschien begin je wel met 5-0 achterstand, zodra je laat zien dat je verstand van zaken hebt, is dat zo ingehaald. Bovendien herkennen anderen mij altijd op beurzen of andere bijeenkomsten. Dat is ook wel logisch aangezien daar vaak honderden mannen en maar een stuk of vijf vrouwen rondlopen. Maar soms levert het ook wel rare situaties op… Dan is het ineens niet meer duidelijk of een potentiële klant of partner met mij wil afspreken vanwege zijn interesse in Nedap en ons systeem, of omdat ze het leuk vinden om een meeting met een vrouw te hebben met hopelijk een etentje als afsluiting. Gelukkig voel ik goed aan wanneer iemand werk en privé door elkaar haalt. Dan moet ik ineens een heel belangrijk telefoontje plegen of snel door naar een volgende afspraak!’

Bij Nedap mocht ik als net afgestudeerde meteen volwaardig meedoen.

Vrij en verantwoordelijk
‘Mijn baan als Business Development Manager Scandinavië is heel afwisselend. Zo was ik de afgelopen dagen in Zweden voor afspraken met potentiële partners. Ik voerde interessante gesprekken met hen over welke systemen zij op dit moment installeren en wat wij hen kunnen bieden. Het klikte goed en zodoende nam één potentiële partner mij zelfs al mee naar een mogelijke eindklant die zij voor ons systeem in gedachten hadden: heel gaaf dat dat zo snel ging! Meestal gaan daar namelijk wel een aantal meetings overheen. Als ik op kantoor ben, werk ik aan het uittypen van gespreksverslagen, het nasturen van informatie, het onderhouden van bestaande contacten en benader ik continu nieuwe potentiële klanten of partners. Ik bepaal zelf hoe ik dat aanpak. Zo besloot ik al snel om koud bellen af te schaffen omdat dit niet het gewenste resultaat had. Nu gebruik ik bijvoorbeeld LinkedIn Premium om mensen te benaderen. Ik bedenk ook zelf op welke beurzen we aanwezig moeten zijn om nieuwe contacten te leggen. Of naar welke partner ik vind dat ik toe moet vliegen. Die vrijheid om zelf invulling aan mijn baan te geven is heerlijk! Daar komt natuurlijk wel de nodige verantwoordelijkheid bij kijken, maar die ga ik niet uit de weg.’

Zie je jezelf al bij
Nedap werken?

Check onze vacatures